Как известно, психоанализ принадлежит к одной из репрессированных в советский период областей знания. После без успешных попыток объединить психоанализ с марксизмом и использовать его в формировании примитивно-утопического мировоззрения в начале 1930-х годов первый Институт психоанализа в нашей стране был закрыт, ряд крупных ученых-психоаналитиков репрессирован, работы Фрейда переданы в спецхраны, и до середины 1980-х даже упоминание психоанализа допускалось лишь в контексте его бескомпромиссной критики. В ряде случаев эта критика осуществлялась не только без ссылок на работы специалистов, но и вообще без каких-либо знаний об этом методе. Инициатива создания Института психоанализа в 1991 в Санкт-Петербурге принадлежит профессору М. М. Решетникову, который до настоящего времени действует в качестве ректора ВЕИП. Эта инициатива была поддержана рядом известных ученых нашего города — профессорами М. С. Каганом, В. С. Лобзиным, Э. В. Соколовым, Г. Ф. Сунягиным, а также выдающимся российским ученым и общественным деятелем академиком Д. С. Лихачевым.  

Особая роль в формировании первого состава преподавателей принадлежала первому декану Института проф. С. М. Черкасову. Среди первых сотрудников Института следует упомянуть к.п.н. Ю. А. Бара- нова, к.п.н. И. С. Лукину, к.п.н. Л. И. Лычагину, к.б.н. С. Е. Маневского, Л. В. Топорову, проф. Л. М. Щеглова, А. А. Щеголева. Становление Института осуществлялось в довольно непростой ситуации. Его появление было встречено рядом негативных откликов со стороны консервативно настроенных журналистов и ученых, что могло привести к ликвидации только что созданного учебного заведения нового типа. Особую роль в прекращении этой информационной кампании и становлении нового учебного заведения сыграло личное обращение академика Д. С. Лихачева к Президенту РФ Б. Н. Ельцину, в котором отмечалось, что, поскольку запрет на психоанализ исходил от высших государственных структур, его реабилитация должна осуществляться на таком же уровне. В итоге после адекватной исторической экспертизы в 1996 году был издан Указ Президента РФ Б. Н. Ельцина №1044 от 19.07.1996 «О возрождении и развитии философского, клинического и прикладного психоанализа», который реабилитировал эту область знания и практики, обозначив психоанализ как одно из направлений российской психологической науки. В 1997 году на основании Указа Президента РФ Институтом совместно с рядом ведущих научных центров РФ была разработана Целевая межотраслевая научная программа «Возрождения и развития психоанализа в России», утвержденная 16.12.1997 Министерством науки и технологий РФ, Министерством общего и профессионального образования РФ, Министерством здравоохранения РФ и Российской академией наук. В результате одобрения этой программы возобновилось преподавание основ психоанализа во всех российских вузах гуманитарного профиля, а затем открылись специализированные циклы и кафедры психоанализа в Московском и Санкт-Петербургском государственных университетах и в ряде других высших учебных заведений России.

Конкурс на замещение НПР